Biodiversity

Enjoy endless life diversity of forms and colors…

Biodiversity levels within Bigal River Biological Reserve boundaries and surrounding areas are incredibly high. Close location of Sumaco Volcano (3732 meters), a mere ecological haven, is incrementing chances of endemism amongst native flora and fauna. The area’s botanical level of diversity is one of the highest in Ecuador, harboring many unique species. Furthermore, the Bigal River´s banks, from its source on the outskirts of the volcano at 1500 metros de altura, until it reaches the Payamino River at 300 metres above sea level, represents a biological corredor of ultimate importance and that needs urgent protection.

Las investigaciones en el Parque Nacional Sumaco y sus alrededores son limitadas y no existen evaluaciones completas de la diversidad biológica del área. Sin embargo, en menos de cinco años de estudios, con pocos fondos, pero con la ayuda de varios expertos, el equipo del proyecto ha podido evidenciar la presencia de

Studies in the whole sector are scarce and there has never been a true and complete biodiversity’s data recollection. Nevertheless,within and around the Reserve, recent studies have evidence the presence of 462 species of birds, 51 species of large size mammals de gran tamaño, 64 especies de reptiles, 61 species de anfibians, 159 especies de arácnidos, y 1266 especies de insectos (de las cuales 597 son especies de mariposas). El lugar sin embargo esconde mucho más biodiversidad, incluido nuevas especies para la ciencia y nuevos rangos de distribución para otras especies ya descritas.

Mammals

101 species of mammals; including 35 species of bats and 18 species of rodents. Evidence of large size and endangered species have also been recorded, like jaguar (Panthera onca), puma (Puma concolor), tigrillo chico (Leopardus tigrinus), tapir (Tapirus terrestris), tigrillo (Leopardus pardalis), yaguarundi (Puma yagouaroundi), pecari (Pecari tajacu), long tailed tigrillo (Leopardus wiedii), among many others.

Fishlife

La población de peces, incluida dentro de la ictiófauna de la cuenca  del  Río Napo, es une de la más diversas del mundo, con más de  470  especies. De nuevo, muy pocos estudios existen sobre las poblaciones de peces en esta región, pero se puede mencionar el ejemplo  del Río Huataracu, no muy lejos de la ciudad de Loreto en la provincia de Orellana, donde fueron halladas 27 familias de peces fueron encontrados en el  río, lo que representa  45%  de las  familias encontradas en el Ecuador y 67,5% de las que fueron registradas en el mucho más imponente Río Napo.

Arthropods

Many arthropods, especially insects that have short reproduction cycles, present endemic characteristics and endless variety..

Birdflife

A study around San Jose de Payamino in 1999 registered the highest level of bird species in the world, with 840 species of birds in an area of 110 x 110 km#178;.

Flora

It offers large tracks of evergreen tropical forest, hosting trees ranging between 40 and 50 meters in height, the under brush being itself relatively high (10 to 15 meters). A lot of flowering species families are represented here.

The local flora includes species such as « el guarumo », « heliconias », the balsa tree, the medicinal « sangre de drago », « el palmito », « el matapalo » and « la tagua ». Among the most important forest tree species are: « el cedro » (Cedrela odorata), « el colorado » (Guarea kunthiana), « el porotillo » (Erythrina edulis), « el copal » (Dacryodes cupularis); among the palms family we find « la chonta » (Bactris gasipaes) and « la chambira » (Astrocaryum chambira), used for food, construction and handicrafts.

Amphibians

Around San Jose de Payamino Investigation Center, very close to RBBR, 22 species of amphibians were found, such as: sapo (Rhinella margaritifer), ranita de cristal (Cochranella midas), rana venenosa (Ameerega bilinguis), rana arboricola (Dendropsophus sarayacuensis), rana amazonica (Eleutherodactylus altamazonicus), rana verde neotropical (Lithobates palmipes).

In the lower areas of Sumaco National Park, 36 species of reptiles were found, including snakes and tortoises.

Reptiles

Vegetation is always lush and in constant evolution. According to a study performed in this area, 225 species of trees were found in only one hectare of forest.

To view photo collections of the species found in the Reserve, visit us at flickr. Over 2200 photos available: click on  imageflickr